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Cómo gana dinero Airbnb

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Alejandro Borja

Te ayudo a ganar dinero

Contenido

¿Alguna vez te has preguntado cómo Airbnb ha llegado a ser una de las empresas más reconocidas en la industria de la hospitalidad sin poseer una sola propiedad? La respuesta a esta pregunta es tan fascinante como su modelo de negocio.

En este artículo, te voy a explicar detalladamente cómo Airbnb gana dinero, cómo ha revolucionado la forma en que viajamos y cómo tú también podrías aprovechar sus estrategias para generar ingresos. Desde su origen como una idea simple para pagar la renta, hasta convertirse en una plataforma global con millones de usuarios, Airbnb nos muestra que las oportunidades para ganar dinero están a nuestro alcance.

Si te interesa saber cómo una plataforma digital puede generar tanto valor y dinero, ¡sigue leyendo y descubre los secretos detrás del éxito de Airbnb!

Historia

Airbnb nació por la necesidad de sus fundadores de ganar dinero extra. Brian Chesky y Joe Gebbia, compañeros de cuarto, tenían dificultades para pagar la renta. En ese momento, San Francisco iba a ser sede de una conferencia de diseño industrial y todos los hoteles estaban completamente reservados. Ellos pusieron tres colchones inflables en su sala y ofrecieron hospedaje y desayuno para los diseñadores que buscaban un lugar donde quedarse durante la conferencia. Para publicitarlo, crearon un sitio web llamado airbedandbreakfast.com.

Después, contactaron a Nathan Blecharczyk, un antiguo compañero de casa de Gebbia y graduado en ciencias de la computación, para construir una plataforma más completa para compartir hogares entre usuarios. El sitio web estuvo listo en 2008, justo cuando Denver iba a ser sede de la Convención Nacional Democrática. Apuntando a esa área, consiguieron cientos de listados. Creyendo en la idea, los fundadores buscaron recaudar dinero para la nueva empresa. Durante las elecciones estadounidenses, crearon cajas de cereales personalizados de Obama-O’s y Cap’n McCain’s, con los que lograron recaudar $30,000 dólares. A partir de ahí, los capitalistas de riesgo comenzaron a notar e invertir en la startup. En marzo de 2009, la empresa cambió su nombre al actual Airbnb, y no pasó mucho tiempo para que la compañía creciera exponencialmente hacia la rentabilidad. En 2014, la startup añadió Airbnb Experiences a la plataforma, permitiendo a las personas ofrecer tours, paseos, clases de cocina y otras actividades.

Cómo Funciona Airbnb

Airbnb funciona como una plataforma digital que conecta a personas que tienen espacio extra en sus hogares con viajeros que buscan un lugar donde hospedarse. Aquí te explico paso a paso cómo funciona:

  1. Registro de Anfitriones: Los anfitriones incluyen en la aplicación de Airbnb toda la información sobre el espacio que desean rentar, incluyendo el precio solicitado. Si es posible, Airbnb envía un fotógrafo profesional para tomar fotos de alta calidad del lugar.
  2. Búsqueda de Alojamiento: El viajero accede a la aplicación y busca una propiedad en el sitio con las características y el rango de precios que necesita. La reserva se realiza a través de la plataforma digital, sin necesidad de contactar directamente al anfitrión.
  3. Pago y Confirmación: El viajero realiza el pago a Airbnb, incluyendo las tarifas de transacción. El anfitrión debe aceptar la reserva. Cuando todo está en orden, el viajero se hospeda en el espacio rentado y Airbnb paga al anfitrión, deduciendo su comisión.
  4. Calificaciones y Reseñas: Al finalizar la estancia, tanto el anfitrión como el viajero pueden calificar la experiencia y escribir reseñas sobre ella, lo cual ayuda a mantener la calidad y confianza en la plataforma.

Propiedad de la compañía

Los tres cofundadores de Airbnb aún son propietarios de la compañía. Brian Chesky es el CEO, Joe Gebbia es el CPO (Chief Product Officer), y Nathan Blecharczyk ocupa el puesto de CSO (Chief Strategy Officer). La visión y el modelo de negocio original de Airbnb se mantienen gracias a su liderazgo continuo.

Declaración de Misión

La misión de Airbnb es crear un mundo donde cualquiera pueda pertenecer a cualquier lugar. Se enfocan en crear una plataforma de viajes integral que se encargue de cada parte de tu viaje. Esta misión refleja su compromiso con la inclusión y la creación de experiencias únicas para los viajeros y oportunidades económicas para los anfitriones.

Modelo de Negocio

El modelo de negocio de Airbnb se basa en la economía compartida, permitiendo a las personas rentar sus espacios infrautilizados. Aquí están los aspectos clave de su modelo de negocio:

  1. Comisiones de los Anfitriones: Airbnb cobra una tarifa que varía del 3% al 5% del monto total del alquiler a los anfitriones. Los anfitriones pueden listar sus propiedades de forma gratuita y, con cada reserva, Airbnb deduce su comisión.
  2. Tarifas de los Huéspedes: Airbnb cobra a los huéspedes entre un 0% y un 20% del monto de la reserva como tarifas de transacción. Esta tarifa varía según la duración y el tipo de la estancia.
  3. Ingreso por Experiencias: Además del alojamiento, Airbnb también gana dinero ofreciendo experiencias, como tours y actividades locales, cobrando una comisión del 20% a los anfitriones que ofrecen estas experiencias.
  4. Estructura de Costos: Los principales costos de Airbnb incluyen el desarrollo y mantenimiento de la plataforma, marketing, adquisición de clientes, seguros, tarifas de tarjetas de crédito y costos legales y administrativos.

Segmentos de Clientes

Airbnb tiene dos segmentos de clientes principales que definen su modelo de negocio:

  1. Anfitriones: Son las personas que tienen espacios disponibles para rentar y quieren ganar dinero con ellos. En la aplicación, pueden incluir sus propiedades bajo ciertas condiciones, como el periodo disponible, horarios de check-in y check-out, y otras reglas. También tienen la capacidad de aceptar o rechazar las solicitudes de reserva y evaluar a los huéspedes después de su estancia.
  2. Huéspedes: Son las personas que buscan un lugar donde hospedarse. Pueden buscar por ubicación, tipo de propiedad, precio, entre otros filtros que ofrece la aplicación. Reservan y pagan a través de Airbnb.

Propuesta de Valor

Las propuestas de valor de Airbnb varían según el segmento de clientes:

  1. Para los Anfitriones: La mayor propuesta de valor es la posibilidad de ganar dinero a través de la plataforma. Además, se benefician de hacerlo de manera cómoda y segura, con control total sobre las reservas y hasta con un seguro contra daños y accidentes. También tienen la ventaja de poder revisar el perfil de quienes solicitan una reserva y rechazar ofertas si lo consideran necesario. Todo esto con soporte 24/7 por teléfono, correo electrónico y chat.
  2. Para los Huéspedes: La mayor propuesta de valor es el ahorro en el costo de hospedaje. Además, la conveniencia de poder elegir un lugar según todas sus preferencias, solo con la ayuda de un dispositivo y sin necesidad de negociar con nadie. Los huéspedes también pueden revisar el perfil del anfitrión y, en algunos casos, intercambiar experiencias con ellos durante la estancia. Finalmente, cuentan con la seguridad en el pago, intermediado por Airbnb.

Canales

Airbnb llega a sus anfitriones y huéspedes principalmente a través de:

  1. Sitio web y aplicación móvil: Estos son los canales principales donde ocurre toda la experiencia de Airbnb.
  2. Redes sociales: Utilizan plataformas como Facebook, Instagram y Twitter para promocionarse y comunicarse con los usuarios.
  3. Marketing digital: Incluye publicidad en línea y campañas de correo electrónico.
  4. Modelo de afiliación: Colaboran con otros sitios web y blogs para atraer más usuarios.
  5. Boca a boca: Los usuarios satisfechos recomiendan la plataforma a amigos y familiares, lo cual es una fuente importante de nuevos clientes.

Relaciones con los Clientes

La relación de Airbnb con sus clientes se basa en un alto nivel de confianza en las transacciones que se realizan a través de su plataforma. La empresa trabaja intensamente en la comunicación entre los segmentos para evitar dañar su nombre y reputación. Las herramientas clave de relación con los clientes incluyen:

  1. Plataforma amigable: Diseñada para ser intuitiva y fácil de usar.
  2. Recomendaciones personalizadas: Basadas en las preferencias y el historial de los usuarios.
  3. Servicio al cliente 24/7: Disponible para resolver dudas y problemas tanto de anfitriones como de huéspedes.

Fuentes de Ingresos

Airbnb genera ingresos cobrando una tarifa de servicio tanto a los anfitriones como a los huéspedes. Los anfitriones asumen la mayor parte de los costos y el trabajo, ya que compran o rentan la propiedad, negocian con los visitantes y limpian después de ellos, mientras que Airbnb cobra comisiones. Las principales fuentes de ingresos son:

  1. Tarifas de anfitriones: Rango del 3% al 5% del total de la reserva.
  2. Tarifas de huéspedes: Rango del 0% al 20% del monto de la reserva.

Tarifa Dividida (Split-fee)

Este es el modelo de tarifa más popular de Airbnb. Una tarifa de servicio se deduce del pago al anfitrión, y los huéspedes también pagan una tarifa de servicio.

  1. Tarifa de servicio del anfitrión: La mayoría de los anfitriones pagan una tarifa de servicio del 3%. Esta tarifa se calcula sobre el subtotal de la reserva (tarifa por noche más tarifa de limpieza y tarifa por huésped adicional, si aplica, pero excluyendo las tarifas e impuestos de Airbnb) y se deduce automáticamente del pago al anfitrión.
  2. Tarifa de servicio del huésped: La mayoría de los huéspedes pagan una tarifa de servicio de menos del 14.2% del subtotal de la reserva. La tarifa varía según varios factores de la reserva y se muestra a los huéspedes antes de que reserven y durante el proceso de pago.

Tarifa Exclusiva del Anfitrión (Host-only fee)

En este modelo, toda la tarifa de servicio se deduce del pago al anfitrión, y los huéspedes no pagan tarifa de servicio de Airbnb. La tarifa exclusiva del anfitrión, que es obligatoria para hoteles y algunos otros anfitriones, generalmente varía del 14% al 16%. También es requerida para anfitriones conectados por software, a menos que la mayoría de sus listados estén ubicados en Estados Unidos, Canadá, Bahamas, México, Argentina, Taiwán o Uruguay. Los anfitriones de Airbnb Plus y aquellos con políticas de cancelación Super Strict pueden ser sujetos a una tarifa más alta. La tarifa de servicio para listados en China continental es del 10%. Para experiencias, Airbnb puede cobrar una tarifa de servicio del 20% para cubrir los costos de productos, servicios y soporte que proporcionan.

Rentabilidad para los Anfitriones

Una propiedad en Airbnb que se renta continuamente puede ser más lucrativa que alquilar la misma propiedad a un inquilino a largo plazo. Esto se debe a que generalmente se puede cobrar más por noche. Según Earnest, un prestamista de bajo interés, los anfitriones de Airbnb ganan en promedio $924 dólares al mes. Sin embargo, tus ingresos variarán significativamente según tu ubicación, la frecuencia con la que rentas tu espacio, el estado de tu propiedad y los servicios que ofreces. Airbnb y otras plataformas de alquiler a corto plazo pueden ser extremadamente rentables, especialmente si eres diligente y estás dispuesto a esforzarte para atraer y retener huéspedes. No obstante, los costos operativos probablemente serán más altos que los de una propiedad de alquiler convencional, y las regulaciones han dificultado la inversión en Airbnb en muchas áreas. Antes de invertir en Airbnb, asegúrate de hacer una investigación exhaustiva.

Recursos Clave

Entre los recursos clave de Airbnb se encuentran:

  1. Plataforma y aplicación móvil: El desarrollo y mantenimiento continuo de la plataforma digital es fundamental para el funcionamiento de Airbnb.
  2. Contenido generado por los usuarios: Las propiedades disponibles, junto con las evaluaciones y reseñas de los usuarios, son esenciales para atraer nuevos clientes y mantener la confianza en la plataforma.
  3. Recursos humanos: El equipo de empleados que gestiona las operaciones, el desarrollo tecnológico, el marketing y el servicio al cliente es vital para el éxito de Airbnb.
  4. Algoritmo: La tecnología detrás de la plataforma que facilita la búsqueda de propiedades, la correspondencia entre anfitriones y huéspedes y las recomendaciones personalizadas.

Actividades Clave

Las actividades clave de Airbnb incluyen:

  1. Desarrollo y mantenimiento de la plataforma: Asegurar que la aplicación y el sitio web sean funcionales, seguros y fáciles de usar.
  2. Ventas y marketing: Adquisición de nuevos anfitriones y huéspedes, así como campañas para aumentar el reconocimiento de la marca.
  3. Seguridad de la información: Protección de los datos personales y financieros de todos los usuarios de la plataforma.
  4. Servicio al cliente: Proveer soporte a los anfitriones y huéspedes, incluyendo la intermediación en conflictos y la resolución de problemas.

Socios Clave

Los socios más importantes de Airbnb son:

  1. Anfitriones: Ya sean propietarios privados o establecimientos como hoteles y posadas, son fundamentales para que la plataforma tenga contenido que ofrecer.
  2. Fotógrafos profesionales: Ayudan a capturar imágenes de alta calidad de las propiedades, lo cual es crucial para atraer a los huéspedes.
  3. Compañías de seguros: Proveen seguros que protegen las propiedades alquiladas contra daños y accidentes.
  4. Inversionistas: Han proporcionado el capital necesario para construir y expandir la estructura de Airbnb.

Estructura de Costos

La estructura de costos de Airbnb incluye:

  1. Desarrollo y mantenimiento de software: Costos asociados al mantenimiento y la mejora continua de la plataforma y la aplicación.
  2. Marketing: Inversiones en publicidad, campañas digitales y adquisición de clientes.
  3. Salarios: Pago al personal encargado de las diversas operaciones de la empresa.
  4. Adquisición de clientes: Costos para atraer nuevos usuarios a la plataforma, tanto anfitriones como huéspedes.
  5. Seguros: Costos asociados a los seguros que protegen las propiedades listadas en la plataforma.
  6. Tarifas de tarjetas de crédito: Costos por el procesamiento de pagos.
  7. Costos legales y administrativos: Gastos relacionados con la administración de la empresa y el cumplimiento de las regulaciones.

Competencia

Airbnb se enfrenta a una fuerte competencia en el mercado de alquileres a corto plazo. Algunos de sus principales competidores incluyen:

  1. Vrbo: Fundada en 1995, se centra en alojamientos únicos como casas de playa, condominios, cabañas, villas, barcos y castillos. Atrae alrededor de 16 millones de visitantes únicos por mes.
  2. Booking.com: Esta gran agencia de viajes en línea lista más de 6 millones de hogares privados y apartamentos, además de alojamientos en hoteles. El sitio recibe más de 100 millones de visitas al mes.
  3. HomeToGo: Este agregador reúne listas de más de 600 sitios web, sumando más de 18 millones de ofertas en más de 200 países. Con sede en Berlín, adquirió Tripping.com para fortalecer su presencia en el mercado estadounidense.
  4. Google: Asociado con agencias de viajes en línea y administradores, Google ha aumentado su presencia en el mercado de alojamientos, incluyendo alquileres vacacionales en Google Maps. Las listas en Google pueden ser vistas por millones de usuarios de forma gratuita.
  5. Tripadvisor: El sitio de reseñas más grande del mundo, esta agencia de viajes en línea es accedida por 490 millones de viajeros cada mes. Fundada en 2000, tiene más de 800 millones de reseñas para alojamientos, restaurantes, atracciones y más.
  6. Expedia: En esta agencia de viajes en línea, los visitantes pueden reservar alojamiento, vuelos, autos de alquiler y actividades. Se centra en huéspedes que no quieren gastar mucho tiempo investigando las mejores ofertas.

Análisis SWOT

Para entender mejor la posición de Airbnb en el mercado, es útil realizar un análisis SWOT (Fortalezas, Debilidades, Oportunidades y Amenazas).

Fortalezas

  1. Marca Reconocida: Airbnb es el nombre más reconocido en la industria de alquileres vacacionales. Para muchos, buscar un Airbnb es sinónimo de encontrar alojamiento alternativo para sus vacaciones.
  2. Liderazgo: La empresa es líder para viajeros que buscan la mejor oferta sin estar atados a una reserva de hotel en una habitación estandarizada.
  3. Precio: Reservar en Airbnb generalmente es más barato que una habitación de hotel, ya que los anfitriones no tienen tantos costos como un hotel.
  4. Variedad: Los anfitriones pueden listar habitaciones disponibles en cualquier parte del mundo, sin limitaciones geográficas.
  5. Experiencia: Con Airbnb, la experiencia es parte del viaje. Mientras los hoteles ofrecen el mismo tipo de experiencia, Airbnb proporciona espacios únicos que son más que solo un lugar para dormir.
  6. Equipo Ejecutivo: Los tres fundadores forman parte del equipo de liderazgo, asegurando que Airbnb mantenga su visión y modelo de negocio original.
  7. Empresa Pública: Airbnb se hizo pública en diciembre de 2020, lo que le da acceso a capital de los mercados públicos para inversiones, y asegura credibilidad y una imagen pública mejorada.
  8. Márgenes: Los costos son asumidos por los anfitriones, permitiendo a la plataforma invertir las ganancias en marketing y operaciones.

Debilidades

  1. Regulaciones: La falta de regulaciones ha permitido que Airbnb se expanda rápidamente, pero ahora enfrentan problemas regulatorios que pueden ser bastante estrictos.
  2. Control de Calidad: Los alojamientos pueden estar en cualquier lugar, pero sin estándares como los que deben seguir los hoteles.
  3. Imitadores: La simplicidad del negocio facilita que nuevos competidores abran plataformas similares.
  4. Estrategia de Marketing: No es cohesiva, ya que debe atraer tanto a anfitriones como a viajeros de diferentes lugares del mundo.
  5. SEO: Airbnb solo aparecerá en los primeros resultados de búsqueda si se busca directamente “Airbnb”.

Oportunidades

  1. Experiencia: Airbnb se enfoca en vender más que solo un lugar para quedarse, y apelar a la unicidad de la experiencia es esencial para su negocio.
  2. Expansión Comercial: Airbnb podría ofrecer alquileres a largo plazo para satisfacer esta demanda, además de estancias vacacionales tradicionales.
  3. Expansión Global: Todavía puede expandirse a algunos mercados, especialmente los emergentes.
  4. Campañas de Marketing: Airbnb podría involucrarse en campañas de marketing dirigidas a nichos de viajeros, creando una idea de exclusividad.

Amenazas

  1. Marco Legal: Los gobiernos locales y estatales siguen cambiando las leyes y regulaciones sobre alquileres, lo que puede representar una amenaza potencial para el negocio.
  2. Competencia: La lista de competidores es notable, tanto de competidores directos como de hoteles y agregadores.
  3. Demandas Judiciales: Airbnb ha enfrentado y seguramente enfrentará más demandas de anfitriones y viajeros debido a sus políticas, tarifas, estándares (o la falta de ellos), variedad de espacios y ubicaciones, etc.

Retos Actuales

Airbnb ha superado muchos obstáculos para pasar de ser una startup a una de las plataformas de reservas de alojamiento más grandes del mundo. Uno de los desafíos es que los anfitriones deben emparejar sus hogares con los huéspedes adecuados. Dado que no hay una cadena hotelera que los controle, los anfitriones pueden conectar con quien deseen y no están regulados en cómo muestran sus propiedades o qué comodidades ofrecen a sus huéspedes. Para superar este desafío, Airbnb ofrece incentivos a los anfitriones registrados, como noches gratis y un aumento en el ranking por reservar más estancias al mes. Airbnb también proporciona herramientas a los anfitriones para gestionar y promover sus propiedades, como mapas y reseñas.

Otro gran desafío que enfrenta la empresa son las quejas. Para ofrecer experiencias equitativas a huéspedes y anfitriones, Airbnb requiere que los anfitriones tengan una buena reputación, sean mayores de 21 años, y cuenten con el número adecuado de habitaciones o lugares para dormir, y un baño o cocina disponibles. Airbnb entonces otorga a los anfitriones una ‘insignia’ en sus perfiles dependiendo de cuántas quejas han recibido. Esto es para protegerse de demandas en caso de que un huésped se lesione o le roben sus pertenencias. También han aumentado el número de personal de soporte en cada destino para responder preguntas y proporcionar asistencia. Aunque Airbnb proporciona una plataforma para conectar a anfitriones y viajeros, no pueden controlar cómo los propietarios tratan a sus huéspedes.

Los huéspedes de Airbnb califican a los anfitriones y viceversa, por lo que si una persona trata mal a la otra, esto se reflejará en sus respectivos perfiles. Esto también es para protegerse de demandas. Sin embargo, un problema importante para Airbnb es que no tienen control sobre las propiedades que están en su sitio web. No inspeccionan la propiedad ni su contenido, lo que significa que no pueden garantizar la seguridad de los viajeros en cada alojamiento. Dependen de que los anfitriones mantengan su propiedad según los estándares de Airbnb y cumplan con las leyes locales. Airbnb no puede permitirse inspeccionar cada propiedad, por lo que han tomado precauciones al excluir algunas propiedades de su listado debido a mala calidad o problemas de seguridad. La empresa también enfrenta el problema de la falta de asistencia. Esto ocurre cuando los propietarios no se presentan para la reserva con el huésped. Para combatir esto, Airbnb ofrece a los viajeros un reembolso completo por cancelaciones dentro de los dos días posteriores a la reserva y ofrece asistencia a los huéspedes que no recibieron asistencia.

Airbnb también ha creado características de apoyo emocional en sus aplicaciones para viajeros que se sienten solos o inseguros. Airbnb ha crecido con éxito de una pequeña startup a una de las plataformas de reservas de alojamiento más grandes del mundo. Han superado muchos obstáculos, pero con ello viene la responsabilidad de asegurar la sostenibilidad futura de su negocio.

Con este análisis detallado, podemos entender mejor las fortalezas y desafíos que enfrenta Airbnb en su camino hacia el éxito.

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